Eu parei de olhar para os melhores aplicativos 2021 para voltar ao Kickstarter um pouco atrás, pois parecia apenas encorajar os desenvolvedores a demorar muito, muito tempo para realmente lançar algo significativo. Até esse ponto, ainda estou esperando outros 5 jogos que apoiei para serem lançados, alguns deles com datas de lançamento previstas já em 2015. No entanto, de vez em quando encontro outro jogo que por acaso é arrecadando fundos via Kickstarter e, se eles me intrigarem o suficiente, vou jogar alguns ossos no caminho deles para que eu possa garantir que veja a luz do dia. Backbone foi um desses jogos, vindo até mim através do subreddit / r / indiegaming, chamando minha atenção com sua incrível arte de pixel e estética noir bem realizada. Embora as coisas que primeiro me atraíram ainda estejam presentes, os desenvolvedores foram esmagados pelo peso de sua própria ambição, o jogo inicialmente jogou muito bem como uma peça de detetive noir antes de rapidamente cair em uma confusão de vários elementos da história antes de envolver abruptamente. Eu também não estou sozinho em pensar nisso e os mais desprezados entre os revisores são os apoiadores que estiveram junto com o Backbone em sua longa jornada de desenvolvimento.

Você é Howard Lotor, um detetive particular racoon kin que vive em um futuro distópico em Vancouver, onde todas as diferentes raças de animais vivem em uma harmonia inquietante em um dos melhores jogos dessa época. O seu dia começa como qualquer outro, chega uma cliente e quer que você dê uma olhada no marido dela, que ela suspeita de traição, o de sempre. Você realmente não tem escolha a não ser aceitar o trabalho e começa a tentar descobrir se este homem anteriormente honesto renegou seus votos ou se é apenas um grande mal-entendido. Isso o leva a um caminho escuro e horrível, onde você descobre o quão corrupta e podre a cidade se tornou, deixando apenas você para tentar salvá-la de si mesma.

A arte de pixel do Backbone é absolutamente excelente, utilizando todas as técnicas dos desenvolvedores de jogos do passado para transmitir muito mais informações visuais ao jogador do que um punhado de pixels com razão. Também é mesclado perfeitamente com alguns efeitos modernos, bem como a mudança sutil de diferentes elementos de fundo conforme a câmera se move ou a incorporação de sombreadores 3D para dar a certas cenas muito mais profundidade. Não tenho dúvidas de que a maior parte do esforço de desenvolvimento foi focado em obter esses visuais certos e transparentes. Claro que as coisas não parecem tão boas quando o zoom da câmera é todo, mas felizmente os desenvolvedores que fizeram os melhores aplicativos android sabiam o suficiente para não fazer isso com muita frequência.

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O backbone é provavelmente melhor classificado como ficção interativa dos aplicativos ios, dada a linearidade da jogabilidade. Existem elementos do gênero mais tradicional de aventura de apontar e clicar, bem como algumas pequenas partes do visual novel, mas realisticamente o jogo está em trilhos fixos tão pesados ​​que essas partes realmente não significam nada no grande esquema das coisas. Isso é definitivamente uma vantagem para os jogadores que buscam uma experiência mais casual, embora haja definitivamente tópicos salpicados ao longo do jogo que mostram o desejo dos desenvolvedores de construir uma experiência mais completa. Isso, combinado com a mudança bastante abrupta no ritmo narrativo e na direção no último quarto do jogo, é o que atraiu a maioria das críticas dirigidas ao Backbone e tenho medo de dizer que concordo com a maioria aqui.

Para ter certeza de que os elementos básicos do jogo aqui são sólidos. A interação entre os personagens, feita em pedaços pequenos de diálogo no estilo romance visual, mantém você solidamente envolvido com a narrativa e torna até mesmo falar com NPCs inconseqüentes bastante agradável. Os desenvolvedores também fizeram um ótimo trabalho na construção da história inicial, estabelecendo várias linhas de enredo para você seguir em cada seção de modo que, embora a narrativa geral seja basicamente a mesma, seu jogo provavelmente irá diferir em pequenas maneiras que (questões maiores à parte) faria vários playthroughs valerem a pena. O problema parece originar-se de um ponto em que os desenvolvedores decidiram que precisavam fazer algo e atacaram sua visão original.

Considerando que eu tinha adotado minha abordagem usual de dieta de baixa informação para o Backbone, eu não estava realmente ciente de muito além dos primeiros trailers, mas, voltando a eles, é claro que as ambições do desenvolvedor eram por algo muito maior do que o que foi lançado. Há várias mecânicas diferentes mostradas naquele trailer que não aparecem de forma alguma e, pelo que eu li nos vários fóruns, a demo que foi lançada também foi bem mais completa. Considerando que eu pensei que a maior parte do jogo estava bem desenvolvida, provavelmente significa que os desenvolvedores decidiram que deveriam abrir mão de alguns dos objetivos maiores em favor de realmente conseguir algo, mesmo que fosse um ano depois do lançamento planejado.

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A principal vítima disso, porém, é a narrativa. Ele se configura extremamente bem, jogando com os tropos de detetive noir padrão, mas indo tão bem que é apenas uma história agradável de se fazer parte. Todos os personagens têm tempo suficiente para se desenvolver e, em uma boa narrativa interativa, você tem muito controle sobre quem você é na história, mas não muito controle sobre como os eventos acontecem. Isso então cai nos capítulos posteriores do jogo, onde fica claro que um ponto de viragem era para ser uma abertura para o segundo grande ato do jogo, em vez disso, acaba sendo o seu final. É uma pena, pois o jogo se desenvolve tão bem até aquele ponto, deixando você se perguntando se de alguma forma você conseguiu o final “ruim” sem querer (dica profissional: há apenas um final).

O Backbone infelizmente conta a história que muitos jogos apoiados pelo Kickstarter contam: uma de ambição elevada que deve ser interrompida em nome de realmente lançar algo antes de você quebrar. Todos os ingredientes certos para um grande jogo estão aí: direção de arte incrível, ótima redação para a narrativa central e mecânica simplista que não o empurra entre as batidas centrais da história. No entanto, os momentos posteriores do jogo tropeçam desajeitadamente, procurando resumir rapidamente a narrativa do jogo sem explorá-los mais profundamente como foi originalmente planejado. É uma pena, pois eu, junto com muitos outros, teria adorado ver a história recebendo o tratamento que todos nós achamos que ela merece.